塔斯马尼亚魔鬼

塔斯马尼亚魔鬼Sarcophilus harrisii)是一种吃肉的哺乳动物。它是一种有袋动物,这意味着它有一个小袋子来携带其婴儿。它是世界上最大的食肉有袋动物。它是夜行性动物,这意味着它在白天睡觉,在夜间清醒。塔斯马尼亚魔鬼现在只生活在澳大利亚的一个岛屿州--塔斯马尼亚

魔鬼的大小与小狗相同,头宽尾短。雄性魔鬼体重可达12公斤,身高30厘米。它有黑色的毛发,并发出响亮的、非常可怕的尖叫声。它会猎杀其他动物,也会以动物尸体为食。魔鬼有强大的牙齿和下巴,会吃掉所有的猎物,甚至骨头和皮毛。

塔斯马尼亚魔鬼大约在3000年前就在澳大利亚大陆灭绝了--在1788年欧洲人定居之前。它们在塔斯马尼亚被猎杀。在20世纪30年代,范迪曼土地公司为每只被杀死的雄性提供25美分,为每只雌性提供35美分。1941年,它们成为官方保护动物。

疾病

1996年,魔鬼们开始病得很重,然后死于脸上的大肿瘤。魔鬼面部肿瘤病大大减少了魔鬼的数量,现在威胁着它们的生存。在一些地区,85%的魔鬼被发现患有这种疾病。在最早发现肿瘤的地方,魔鬼的数量已经下降了95%。肿瘤是通过咬人传播的。由于魔鬼都是密切相关的(没有足够的遗传多样性),肿瘤细胞不被视为新的;所以魔鬼的免疫系统不会与之对抗。2008年5月,塔斯马尼亚魔鬼被列为濒危物种。塔斯马尼亚州政府正在尝试各种方案,以减少该疾病的影响。大约60只没有患病的魔鬼已经被捕获,并将作为无肿瘤的群体保存,以便重新繁殖。科学家们一直在研究如何让魔鬼获得免疫力,但到目前为止,这并不奏效。

新的研究显示,魔鬼正在提前生孩子,它们过去是在两岁繁殖,但现在是在一岁繁殖。魔鬼以前每年都有婴儿,持续三年,但现在它们在产生第二胎(家庭)之前就已经死亡。

面部肿瘤疾病
面部肿瘤疾病

遗传学

魔鬼的遗传多样性很低,这与 "创始人效应 "相符。这意味着:有一小部分人在某个阶段从澳大利亚殖民到塔斯马尼亚。因此,他们的遗传多样性比母体种群少得多。像现在这样的疾病可能以前也发生过,并使人口减少到少数。这些事件被称为 "人口瓶颈"。一个携带较少变异的小种群总是容易灭绝,因为没有一个动物可能对感染有抵抗力。

它的基因组在2010年由威康信托桑格研究所进行了测序。它们的生存有一些希望,因为自2005年以来,已经发现了三个对该疾病有部分抵抗力的雌性。

雄性塔斯马尼亚魔鬼的核型。
雄性塔斯马尼亚魔鬼的核型。

图片

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肿瘤的扩散以红色显示

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塔斯马尼亚恶魔宝宝


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