宾雪法尼亚州守望台圣经书社

宾夕法尼亚州守望塔圣经和小册子协会耶和华见证会在世界各地用来组织宗教并决定其正式信仰清单的主要法律机构。耶和华见证会的成员通常只称其为"协会"。它的总部在美国纽约的布鲁克林,其规则只允许300到500名成员。所有成员必须是"成熟、积极、忠诚"的男性耶和华见证会成员。

1881年,一位传教士查尔斯-塔兹-罗素(Charles Taze Russell)以锡安的瞭望塔小册子协会的名义成立了这个组织,以便与人们分享宗教小册子。1896年,该组织更名为"望塔圣经和小册子协会"。当罗素在1916年去世时,协会的一些董事和接替他的人约瑟夫-富兰克林-卢瑟福之间开始了一场斗争。争斗变得非常激烈,许多追随罗素的人(他们被称为国际圣经学生)离开了,并成立了其他宗教团体。但卢瑟福留任该会主席,1931年,世界各地的圣经学生团体改名为耶和华见证人。1955年,公司又改名为宾夕法尼亚州的望塔圣经和小册子协会。从1976年起,耶和华见证人的管理机构开始控制瞭望塔协会的所有决定和工作。

它的作用

瞭望塔社是宗教书籍、杂志和圣经的主要出版商。到1979年,它在全世界有39个印刷分部。据报道,1990年,该社在一年内印制了6.96亿份杂志《守望塔》和《醒悟吧!》,以及耶和华见证人挨家挨户提供的全球另外3581.1万份文献。2012年,该协会说,它每月印刷的每本杂志都超过4100万份。

该协会在纽约总部和世界各地的分支机构约有2万名工人,并称其工作人员是志愿者而非雇员。工人每月领取少量工资,食宿由该协会提供。布鲁克林总部的"贝瑟尔家族"包括理发师、牙医、医生、管家和木匠,以及不收取劳务费的个人电器、手表、鞋子和服装修理店。

该协会不向公众提供任何财务数字,但它在2011年表示,当年用于照顾全职传道人和巡回监督员的费用超过1.73亿美元。它的大部分资金来自于人们拿杂志时的捐赠,大部分用于传道工作上。

主席

名称

出生日期

死亡日期

开始

已结束

William Henry Conley

1840年6月11日

1897年7月25日

1881年2月16日

1884年12月

公司

Charles Taze Russell

1852年2月16日

1916年10月31日

1884年12月15日

1916年10月31日

约瑟夫-富兰克林-卢瑟福

1869年11月8日

1942年1月8日

1917年1月6日

1942年1月8日

Nathan Homer Knorr

1905年4月23日

1977年6月8日

1942年1月13日

1977年6月8日

Frederick William Franz

1893年9月12日

1992年12月22日

1977年6月22日

1992年12月22日

Milton George Henschel

1920年8月9日

2003年3月22日

1992年12月30日

2000年10月7日

Don Alden Adams

1925

2000年10月7日

2014

Robert Ciranko

?

2014

呈现

历程

锡安瞭望塔小册子协会于1881年2月16日在宾夕法尼亚州的匹兹堡成立,目的是组织印刷和分享有关上帝和圣经的小册子。威廉-亨利-康利(William Henry Conley),一位匹兹堡商人,是它的第一任主席,罗素是它的秘书-财务主管。它的主要出版物是《锡安的瞭望塔》和《基督存在的先驱》,这是一本基于圣经的杂志,由罗素于1879年首次出版。1884年12月15日,该会正式注册,罗素被列为其会长。罗素写了它的章程,或者说是它的宗旨声明,并解释说,它是为了"通过出版和分发《圣经》、书籍、论文、小册子和其他圣经文学作品,以及通过为人们免费提供口头演讲,来教导圣经,从而提高男人和女人的精神、道德和宗教水平"。

凡是给协会捐出10美元或以上的人,都会被告知他们是协会的成员,可以在协会的会议上投票,但罗素解释说,协会的所有决定仍然只有两个人--他和他的妻子玛丽亚,他们拥有大部分的股份。在他的杂志中,罗素解释说,表塔社不是一个"宗教社团",只是一个没有一套官方信仰的商业组织。

1900年,该协会在英国开设了第一个海外分支机构。1903年在德国和1904年在澳大利亚分别开设了一个分支机构。1909年,该协会在布鲁克林购买了一些房产,然后将其总部和工作人员搬到那里。

1916年罗素去世后,表塔协会的律师约瑟夫-富兰克林-卢瑟福被选为下一任会长。但在几个月内,七名董事会成员中的大多数人都抱怨他的行为像个独裁者,不分享信息。一场大战爆发了,卢瑟福告诉批评他的四位董事,他们不再是董事会成员。1917年6月,该会出版了一本名为《完成的奥秘》的书,并说这是罗素的一系列圣经研究书的最后一本。这本书对天主教和新教的领袖发表了一些非常强烈的言论,说他们参加大战是错误的。结果,根据1917年的《间谍法》,"瞭望塔协会"的主席和董事们被当作叛徒关进了监狱,不过后来他们被允许出狱,政府也撤销了指控。

在那之前,世界上每一个圣经学生的聚会都有自己的决定,虽然他们都学习罗素的书,遵循他的教导。但卢瑟福决定他们都应该有完全相同的一套信仰,并以同样的方式管理他们的会众。他告诉他们,他们必须服从表塔会纽约总部的指示。每个会众都被安排了一位主任,一年后,所有成员被要求每周写出一份报告,说明他们做了哪些公开的布道。1922年9月,在俄亥俄州雪松点举行的一次国际会议上,卢瑟福开始教导说,圣经学生最重要的工作是通过到人们家中拜访,向他们传授圣经知识。守望塔协会的书籍在写到上帝的时候,开始更多的使用"耶和华"这个名字,1931年卢瑟福决定将这个宗教称为耶和华见证人。

1942年卢瑟福去世后,内森-克诺尔成为新的会长。两年后,他改变了章程中的措辞,或者说社团的规则,说它的主要目的是向所有国家的人宣讲神的国度,并印刷和分享《圣经》和其他有助于他们了解神的国度的书籍和杂志。关于谁能成为该会的成员的规则也被改变了,它只对最多500名男子开放,这些男子将由该会的领导人挑选。克诺尔于1977年去世,此后的会长分别是弗雷德里克-W-弗兰茨、米尔顿-G-亨舍尔和唐-A-亚当斯。

Charles Taze Russell
Charles Taze Russell


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