伯吉斯页岩

位于不列颠哥伦比亚省落基山脉伯吉斯页岩组是世界上最著名的化石场之一,也是同类化石中最好的。它以其化石的软质部分保存得特别好而闻名。它距今约5.05亿年(中寒武纪),是最早的软部化石床之一。

该岩石单元为黑色页岩,在野战国家公园田野镇附近多处地方出土。

伯吉斯页岩是古生物学家查尔斯-杜利特尔-沃尔科特在1909年野外工作即将结束时发现的。1910年,他带着儿子们回来,在化石岭的侧面建立了一个采石场。由于化石都是软体形态,而且生物的范围对科学来说是新的,因此他几乎每年都要回到采石场,直到1924年。这时,74岁的他已经积累了65000多件标本。

描述化石是一项庞大的任务,沃尔科特一直追求到1927年去世,并一直持续到21世纪。沃尔科特在当时科学舆论的引导下,试图将所有化石归入生物类群。结果,这些化石在当时只被视为奇珍异宝。直到1962年,阿尔贝托-西蒙内塔(Alberto Simonetta)才尝试对化石进行第一手的重新调查。这使科学家们认识到,沃尔科特对伯吉斯页岩中的信息仅仅停留在表面。

开辟了第二个采石场(在同一地质构造中)。对伯吉斯页岩的彻底重新评估表明,动物群比沃尔科特所意识到的更加多样和不寻常。安大略皇家博物馆现在拥有世界上最大的布尔吉斯页岩材料收藏,有超过15万件标本。在场的许多动物都有奇异的解剖特征,与其他已知的动物只有一点相似之处。例如:Opabinia,有五只眼睛,鼻子像吸尘器软管;NectocarisHallucigenia。最后一种原本是倒立着重建的,靠脊柱行走。

伯吉斯页岩在1980年被联合国教科文组织指定为世界文化遗产

马雷拉
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奥陶纪
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首次发现完整的Anomalocaris化石
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