萤火虫

萤火虫是一个叫做Lampyridae甲虫家族。这些甲虫的特别之处在于,它们中的大多数都有生物发光,即产生的能力。它们有时被称为 "闪电虫 "或 "森林之星"。大约有2000个不同的物种,其中大多数是夜间活动的。

成年人用闪光来吸引配偶。此外,萤火虫幼虫也会闪烁灯光,警告捕食者它们不是美味的食物。许多捕食者不喜欢萤火虫幼虫的味道。

在加拿大东部捕获的萤火虫(种类不详)--上图是用闪光灯拍摄的,下图只用自发光拍摄。Zoom
在加拿大东部捕获的萤火虫(种类不详)--上图是用闪光灯拍摄的,下图只用自发光拍摄。

身体

萤火虫是一种昆虫,所以它有一个外骨骼和三个身体部分。很像一年一度的蝉,它们通常是软体的,往往比其他甲虫的前翅更加革质。

萤火虫可能是棕色或黑色,有黄色和红色的标记。

职能

所有的萤火虫在幼虫期都会发光。生物发光在萤火虫幼虫中的作用与在成虫中的作用不同。它似乎是对捕食者的警告信号,因为许多萤火虫幼虫含有令人厌恶或有毒的化学物质。

成年甲虫的光最初被认为是用于类似的警告目的,但现在它的主要目的被认为是选择配偶。萤火虫是利用生物发光进行性选择的生物体的典型例子。它们已经进化出多种方式,在求偶时与配偶交流:稳定的发光,闪光,以及使用与光系统无关的化学信号。

栖息地

萤火虫生活在美国、拉丁美洲、加勒比岛国和东南亚的热带气候中。它们也生活在落基山脉以东。萤火虫喜欢生活在潮湿的地方和干燥的地方。潮湿地区的例子是雨林、溪流、沼泽、池塘和树叶堆。干燥地区的例子是后院和草地。

大多数物种生活在沼泽地或水边,因为在那里它们的幼虫有足够多的食物。


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