仙女座星系

仙女座星系是离我们银河系最近的螺旋星系。仙女座星系有时被天文学家称为M31NGC 224。它距离我们大约260万光年。

仙女座星系是本地星系群中最大的星系,本地星系群由仙女座星系、银河系、三角座星系和其他大约30个较小的星系组成。虽然仙女座星系最大,但可能不是最庞大的星系。最近的研究结果表明,银河系含有更多的暗物质,可能是该星系组中最庞大的星系。

斯皮策空间望远镜2006年的观测结果显示,M31包含一万亿颗恒星(1012颗)。这比我们银河系中的恒星数量还要多,据估计,银河系中的恒星数量为2,000亿至4,000亿颗。

据估计,仙女座的质量为7.1×1011个太阳质量。相比之下,2009年的一项研究估计,银河系和仙女座的质量大致相等,而2006年的一项研究则认为银河系的质量约为仙女座质量的80%。

仙女座星系的视力为3.4级,是最亮的Messier天体之一,因此在无月的夜晚,即使从光污染较轻的地区观看,肉眼也能看到它。虽然通过较大的望远镜拍摄时,它的宽度是满月的6倍以上,但肉眼只能看到较亮的中央区域。由于既大又亮,它是不用望远镜或双筒望远镜也能看到的最远的天体之一。

仙女座星系正以每秒100至140公里(62至87英里/秒)的速度接近银河系,因此它是少数几个蓝移星系之一。因此,仙女座星系和银河系有望在或许45亿年后发生碰撞。银河系与仙女座星系的碰撞很可能使两个星系合并,形成一个巨大的椭圆星系。这种事件在星系群中的星系中经常发生。

GALEX拍摄的紫外光下的仙女座星系。
GALEX拍摄的紫外光下的仙女座星系。

美国宇航局广域红外巡天探测器看到的仙女座星系。
美国宇航局广域红外巡天探测器看到的仙女座星系。

观察历史

波斯天文学家阿尔-苏菲是第一个记录看到仙女座星系的人。他在公元964年出版的《定星录》一书中称银河为"一朵小云"。第一个用望远镜观察银河系的人是1612年的Simon Marius。1764年,Charles Messier将它放入了他的天体目录中。他称它为M31,并把发现它的功劳归于马吕斯,因为他不知道Al Sufi在几百年前就看到了它。

1751年,威廉-赫歇尔(William Herschel)估计仙女座"星云"的距离为"不超过天狼星距离的2000倍,或约17200光年"。现代对仙女座距离的最佳估计是254万光年。在20世纪20年代,天文学家埃德温-哈勃(Edwin Hubble)证明了仙女座是一个星系,而不是人们所认为的银河系中的气体云。

播放媒体 美国宇航局"迅捷"的仙女座紫外光照片,并附有评论。
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