爬行动物。它们是Squamata目的一部分。它们是肉食性动物,身体狭长,没有腿。蛇类至少有20个科,约500属,3400

已知最早的化石来自侏罗纪时期。这是在1.43亿至1.67亿年前。

它们修长的身体有一些特殊的功能。它们有重叠的鳞片保护它们,帮助它们移动和爬树。鳞片的颜色可能是伪装色或警告色

许多物种的头骨比它们蜥蜴祖先的头骨有更多的关节。这使得蛇能够吞下比它们的头部大得多的猎物。在它们狭窄的身体里,蛇的成对器官(如肾脏)是一前一后而不是并排出现的。大多数蛇只有一个工作的肺。有些种类的蛇在泄殖腔的两侧保留了一个骨盆腰带与一对残存的爪子。它们没有眼睑或外耳。它们能发出嘶嘶声,但除此之外不发出任何声音。

它们以自己的方式非常容易移动。它们大多生活在热带地区。很少有蛇类生活在巨蟹座或摩羯座以外的地方,只有一种蛇,即普通毒蛇(Vipera berus)生活在北极圈以外。它们的视力足够好,它们可以用舌头轻弹进出,品尝气味。它们对地面的震动非常敏感。有些蛇可以通过热红外感应温血动物。

大多数蛇都生活在地面上,和树上。还有一些生活在水中,少数生活在土壤下。和其他爬行动物一样,蛇也是异温动物。它们通过进出阳光的直射来控制体温。这就是为什么它们在寒冷的地方很少出现的原因。

蛇的大小不一,从10.4厘米(4英寸)长的小线蛇到6.95米(22.8英尺)长的网状蟒蛇。已灭绝的蛇类Titanoboa长12.8米(42英尺)。

进化

蛇被认为是由蜥蜴进化而来。最早的蛇类化石来自下白垩纪古新世时期(6600万至5600万年前)出现了多种蛇类。

不是一个宗族

鳞甲虫绝对是一个单系群:它是图瓦塔拉族的姐妹群。从它们的化石记录来看,鳞甲类在中生代就已经存在,但在陆地生态中的地位不高。六系中的三系最早记载于上侏罗纪,其他的记载于白垩纪。可能所有的,当然是蜥蜴类,都是在侏罗纪更早出现的。上白垩世的摩梭蜥蜴是迄今为止所有蜥蜴中最成功的,成为其生态系统中的顶级掠食者。

虽然蛇和蜥蜴看起来很不一样,但都不是一个合适的支系。蛇确实是早期蜥蜴的后裔,不是一次,而是多次。

在角鲨科内有一个单系。它是毒蛇科。它包括所有毒蛇和蜥蜴,以及许多相关的无毒物种。最近的分子分析提供了这方面的证据。

蛇类化石

下白垩纪的一种原始蛇类化石被发现。它生活在大约1.13亿年前。它的前腿和后腿都相当小。其他几条后腿较小的蛇类化石也被发现过,但这是第一条四条腿都有的蛇类化石。这条蛇名叫Tetrapodophis amplectus,生活在陆地上,适应于穴居。研究人员说,"有很多非常先进的蛇类特征,包括它的钩齿、灵活的下巴和脊柱--甚至还有蛇状的鳞片。还有肠道内容物--它吞下了另一种脊椎动物。它在捕食其他动物,这就是蛇的特征"。这条蛇来自巴西的克拉托组,多年来一直被私人收藏。它是在巴伐利亚州索恩霍芬的一个博物馆里被重新发现的。

毒液

大多数蛇是无毒的。那些有毒液的蛇主要是用来杀死和制服猎物,而不是为了自卫。有些蛇的毒液足以对人类造成痛苦的伤害或死亡。无毒蛇要么活吞猎物,要么通过挤压杀死。

有两个分类科完全是有毒的。

  • 眼镜蛇 - 眼镜蛇包括眼镜王蛇克拉特蛇曼巴蛇、澳大利亚铜头蛇、海蛇珊瑚蛇
  • 蝰蛇--毒蛇响尾蛇铜头蛇/棉嘴蛇和丛林大师

与"后牙"蛇(以及其他大部分蛇类)同属第三科的是。

  • Colubrids - boomslangs,树蛇,藤蛇,红树林蛇,但不是所有的colubrids都是有毒的。

解剖学

许多蛇的头骨比它们的蜥蜴祖先有更多的关节。这有助于它们吞下比头部大得多的猎物。头部和下颚的骨头可以分开移动,让大猎物进入它们的身体。喉咙、和肠子也能以一种最特别的方式扩张。在这是,一条看起来很瘦的蛇可以吞下并消化一个更大的动物。

为了适应它们狭窄的身体,蛇的成对器官(如肾脏)是一前一后而不是并排,大多数蛇只有一个工作的肺。有些种类的蛇在泄殖腔的两侧有一对残爪的骨盆腰带。这是腿部的遗迹,在现代蛇类中没有出现。

脱落

蛇在成长的过程中,需要定期脱皮。这就是所谓的蜕皮。蛇脱皮的方法是用头摩擦粗糙坚硬的东西,比如一块木头或石头。这将导致已经被拉伸的皮肤裂开。蛇一直在各种粗糙的物体上摩擦它的皮肤,直到皮肤从它的头上剥落。这样它就可以爬出来,把皮肤从里面翻出来。

饲喂

所有的蛇都是肉食性的,它们吃其他动物。有些蛇是有毒的;它们沿着牙齿上的凹槽注入毒药。有些蛇是缢缩性的。缢缩蛇没有毒,所以它们会把猎物挤死。蛇将食物整个吞下,它们不能咀嚼。因为蛇是冷血动物,所以它们不用像哺乳动物那样定时进食。养宠物蛇的人,每月喂它们一次,频率不高。有的蛇可以长达半年不好好吃饭。

蛇有一个非常灵活的下颚,两半的下颚不是刚性连接的,在它们的头骨中还有许多其他的关节。它们可以张大嘴巴,将猎物整个吞下,即使猎物的直径比蛇本身大。

运动

没有手脚并不能阻止蛇的移动。它们已经发展出几种不同的移动方式来应对特定的环境。每一种蛇的运动方式都是独立的,与其他蛇的运动方式不同。

横向起伏

横向起伏是蛇在水中唯一的移动方式,也是最常见的完全移动方式。在这种模式下,蛇的身体交替向左、右弯曲,形成一系列向后移动的"波浪"。虽然这种运动看起来很快,但很少看到蛇的运动速度超过每秒两个身长,通常更少。这种运动方式每移动一米所消耗的热量与相同质量的蜥蜴奔跑所消耗的热量相同。

陆地

陆地横向起伏是大多数蛇类最常见的移动模式。在这种模式下,后向运动的波浪推着环境中的接触点,如岩石、树枝、土壤中的不规则物等。这些环境物体中的每一个,都会产生一个朝前和蛇的中线方向的反作用力,从而产生向前的推力,而横向的分量则被抵消。这种运动的速度取决于环境中推力点的密度,沿蛇身长度的中等密度为8个左右为理想。波浪速度正好与蛇的速度相同,因此,蛇身上的每一个点都会沿着前面的点的路径移动,使得蛇可以在非常密集的植被和小的开口中移动。

水族

蛇在水中以波浪式运动的方式移动身体向前移动。当波浪沿着蛇的身体向下移动时,波浪变得更大,波浪向后移动的速度比蛇向前移动的速度更快。推力是通过将它们的身体推向水面而得到的:这就导致了观察到的滑行。尽管总体上有相似之处,但研究表明,水生和陆生横向起伏的肌肉激活模式是不同的,这就有理由称它们为不同的模式。所有的蛇都可以向前横向起伏(随着向后移动的波浪),但只有海蛇被观察到反转运动(随着向前移动的波浪向后移动)。

侧绕

这是最常被colubroid蛇(colubrids、elapids和vipers)使用的。当环境中没有任何坚固的东西可以推着走的时候,例如光滑的泥地或沙丘,它们就会使用这种方式。側捲是一種改良的橫向起伏形式,其中所有朝向一個方向的身體部分與地面保持接觸,而其他部分則被抬起來。这导致了一种特殊的"滚动"运动。这种运动方式克服了沙子或泥土的湿滑性,只用身体上的静态部分推开,从而最大限度地减少了打滑。从侧身蛇的足迹可以看出接触点的静止性,它能显示出每一个腹部的鳞片印记,没有任何涂抹。这种移动方式的热量成本很低,不到蜥蜴或普通蛇移动相同距离的成本的↪No_2153↩。

协奏曲

当没有推点,但空间太窄,不适合侧绕时,比如在隧道里,蛇就依靠协奏曲移动。在这种模式下,蛇将身体的后半部撑在隧道壁上,而蛇的前部则伸直。然后前部弯曲并形成锚点,后部伸直并向前拉。这种移动方式速度慢,而且要求非常高,在同样的距离内,需要的能量是横向起伏的7倍。之所以花费如此之高,是因为身体部分的反复停顿和启动,以及需要用肌肉来支撑隧道壁。

直线型

蛇类移动最慢的模式是直线移动,这也是唯一一种蛇类不需要横向弯曲身体的模式,不过在转弯时可能会这样做。在这种模式下,腹部的鳞片被提起并向前拉,然后再放下,身体被拉过。运动和停滞的波浪从后方通过,导致皮肤上出现一系列的波纹。在这种移动模式下,蛇的肋骨不会移动,这种方法最常被大蟒蛇、蟒蛇和毒蛇在空地上跟踪猎物时使用,因为蛇的动作很细微,这种方式很难被猎物发现。

其他

蛇在树上的运动最近才被研究出来。当蛇在树枝上时,根据种类和树皮质地的不同,蛇会采用几种移动方式。一般来说,蛇在光滑的树枝上会使用一种改良的协奏曲移动方式,但如果有接触点,蛇会横向起伏。蛇类在小树枝上和有接触点时移动速度较快,与四肢动物相比,蛇类在大树枝上移动速度较快,且"杂乱"程度较低。

东南亚的滑翔蛇(Chrysopelea)从树枝顶端发射,在树间滑翔时展开肋骨,横向起伏。这些蛇可以根据发射高度进行数百英尺的控制滑翔,甚至可以在半空中转弯。

带状海螯虾,Laticauda
带状海螯虾,Laticauda

莫哈韦响尾蛇(Crotalus scutulatus)侧身缠绕
莫哈韦响尾蛇(Crotalus scutulatus)侧身缠绕



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