超级进化

巨型进化是一个描述进化中最引人注目的事件的术语。这并不是指一种不同的进化,而是指产生巨大影响的进化。这并不是说所涉及的进化过程是特殊的,尽管在某些情况下,它们可能是特殊的。由于"宏观进化"一词可以适用于物种和属一级相对较小的变化,"巨型进化"可以用于真正的巨大变化。

下白垩纪的鸟类、白垩纪的远古动物、上白垩纪的开花植物、始新世的哺乳动物、白垩纪的飞蛾的适应性辐射,都是宏观进化的显著例子。然而,在生命史上还有更重要的事件。Maynard Smith和Szathmáry准备了一份有趣的清单,他们称之为进化中的重大转变。他们把这个清单做了两次。

  • 1999年名单
  1. 复制分子:改变为原细胞中的分子种群。
  2. 通往染色体的独立复制器。
  3. RNA作为基因改变为DNA基因和蛋白酶
  4. 细菌细胞(原核生物)导致有细胞核细胞器的细胞(真核生物)
  5. 无性克隆导致有性种群;
  6. 导致真菌、植物和动物的单细胞有机体
  7. 孤独的个体导致非生产性种群(白蚁蚂蚁和蜜蜂)的聚落。
  8. 灵长类社会导致有语言的人类社会出现

其中一些话题之前已经讨论过。

清单上的第一至六位是关于一些非常重要的事件,但我们对这些事件的了解相对较少。所有这些事件都发生在化石记录开始之前(而且大多在化石记录开始之前),或至少在始生代之前。

名单上的第七和第八项与前六项不同,其他作者一般不考虑。第四项是传统进化论没有涉及的类型,真核细胞的起源可能是由于原核生物之间的共生。这是一种进化,一定是罕见的事件。

例子

寒武纪大爆发或寒武纪辐射是化石记录中大多数主要动物门类在5.3亿年前(mya)左右相对迅速地出现。它是超级进化的典型例子。"化石记录记载了两种相互排斥的大演化模式,被过渡性的Ediacaran时期所分隔"。

在大约580 mya之前,似乎大多数生物都很简单。它们是由单个细胞组成的,偶尔也会组织成菌落。在随后的七八千万年里,进化的速度加快了一个数量级。通常进化的速度是以物种的灭绝和起源率来衡量的,但在这里我们可以说,在寒武纪末期,每一个门类或几乎每一个门类都存在。

生活的多样性开始类似于今天的生活。

寒武纪大爆发引起了许多科学界的争论。早在19世纪中叶,人们就注意到"原始地层"化石似乎出现得很快,查尔斯-达尔文认为这是反对其自然选择进化论的主要理由之一。

奥帕宾 亚为人们对寒武纪大爆炸的兴趣做出了很大的贡献。
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这个Marrella标本显示了来自Burgess Shale lagerstätte的化石是多么的清晰和细致。
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Ediacaran痕迹化石,是生物体钻入微生物垫下面时制成的。
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迪金斯尼亚 ,是一种埃迪卡拉动物,外观呈被子状。
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一个三叶虫化石。这只来自伯吉斯页岩的Olenoides serratus标本,保留了"柔软的部分"--触角和腿。
一个三叶虫化石。这只来自伯吉斯页岩的Olenoides serratus标本,保留了"柔软的部分"--触角和腿。

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